L'empereur des casinos Sheldon Adelson décède à 87 ans

Sheldon Adelson dies aged 87 from complications related to treatment for non-Hodgkin's Lymphom

Le milliardaire Sheldon Adelson est décédé à l'âge de 87 ans. La semaine dernière, le fondateur de Las Vegas Sands Corp s'était absenté de ses activités professionnelles pour reprendre son traitement contre le cancer...

C'est par le biais d'un communiqué diffusé par Las Vegas Sands que la nouvelle a été diffusée. Selon cette annonce, "des complications reliées au traitement" de Sheldon Adelson ont provoqué son décès.

Il laisse derrière lui sa femme, six enfants et 11 petits enfants. "C'est avec une profonde tristesse que je vous annonce le décès de mon mari Sheldon G. Adelson, la conséquence des complications d'une longue maladie [...]Pour moi, comme pour ses enfants, petits-enfants, sa légion d'ami, d'admirateurs, d'emplyés et de partenaires, il est totalement irremplacable" a déclaré sa femme, le Dr. Miriam Adelson.

Né à Boston en 1933 de parents juste arrivés aux USA, Adelson a toujours montré des dispositions pour le commerce. Il a vendu de tout avant de trouver sa voix dans l'industrie du gaming. Après avoir acheté le Sands Hotel and Casino dans les années 80, il a ouvert The Venetian en 1999 et construit un empire. En 2004, il a ouvert Sands aux investisseurs pour finalement peser 35 milliards de dollars en mars 2019 selon Forbes. Le résultat aussi d'une expansion en Asie, son groupe ouvrant le Sands Macao et le Marina Bay à Singapour.

Sa surface financière lui a permis de donner des coups de mains à des hommes politiques et de peser sur la législation. Plutôt démocrate à l'origine, il a aussi très largement sponsorisé George Bush lors de sa campagne de 2004 puis Mitt Romney en 2012. Entre 2018 et 2020, Sheldon Adelson a donné près de 350 millions à des candidats républicains, ce qui faisait de lui le plus gros sponsor politique aux USA selon le Center for Responsive Politics

"Je suis contre le fait que les gens fortunés essayent d'influencer ou influencent les élections mais tant que cela est possible je ne vais pas me priver", avait-il déclaré en 2012 pour justifier ses différents engagements.

Son entreprise reposant sur une activité physique, Adelson a toujours vocalement et financièrement combattu très fort l'industrie des jeux en ligne. Il était même parti en croisade contre les jeux en ligne en 2013.

Sans aucune nuance, il avait parler du poker sur Internet comme "une menace pour la société, une toxine à laquelle devraient résister tous les bons citoyens". Sponsor de la Coalition to Stop Internet Gambling, il s'était réjouit de la présentation d'une législation anti-poker en mars 2014.

Soutien du Sénateur Lindsey Graham, Adelson avait poussé de tout son poids et le projet Restore America’s Wire Act (RAWA) a bien été présenté au parlement américain, sans succès. Un dernier coup de boutoir avant de disparaître peu à peu des gros titres.

Son décès a donc provoqué de nombreuses réactions dans la communauté du gaming. Certains ont vu une opportunité pour le développement des jeux en ligne aux USA (le poker reste interdit dans la majorité des Etats suite à l'UIGEA, ndlr), d'autant plus facilitée par l'arrivée au pouvoir de Joe Biden, d'autres ont aussi salué sa vision pour développer l'univers des casinos.

"Travaillant dans le poker, je ne connais que trop bien les barrières contre le poker en ligne mises en place par Sheldon Adelson. Nous avions des idées complétement différentes mais son décès met fin à la dispute, il est temps de lui rendre hommage. Sands Corp. a été l'employeur de tellement de gens à Las Vegas. Notre ville ne peut que le remercier. Repose en paix", a ainsi déclaré le patron du poker de l'ARIA...

Photo: The White House/Wikimedia Commons.

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  • Le milliardaire était le plus farouche opposant du développement du poker en ligne aux USA...

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