Retour sur le Scandale Full Tilt : Les Jours les plus Sombres de l'Histoire du Poker

Full Tilt Poker

Le scandale Full Tilt Poker du 15 avril 2011, mieux connu sous le nom de "Black Friday" — a coûté cher à des milliers de joueurs de poker, et a changé le paysage du poker en ligne aux États-Unis pour toujours, et même dans le monde, pas dans le bon sens. Avec tous les scandales qui ont entouré le secteur du poker cette année, c'est l'occasion idéale de revenir sur l'un des plus grands d'entre eux.

Comme vous allez l'apprendre, le scandale Full Tilt a impliqué des joueurs de poker de premier plan à l'époque, comme les membres du Poker Hall of Fame Howard Lederer et Chris Ferguson, deux des pros les plus populaires des années 2000.

Leur réputation en sera ternie à jamais, et ils ont été contraints de disparaître du jeu de manière presque permanente, bien que Ferguson soit revenu pendant quelques années pour participer aux World Series of Poker. Il a même remporté le titre de joueur de l'année des WSOP en 2017, au grand dam de nombreux membres de la communauté du poker.

Lederer et Ferguson Reviennent au WSOP

Lederer et Ferguson, ainsi que Ray Bitar, étaient cadres chez FTP lorsque le site a été fermé aux joueurs américains lors du Black Friday. Ils ont pris des décisions très discutables, qui se sont révélées coûteuses pour les joueurs de poker américains et ont conduit à la destruction du poker en ligne aux États-Unis.

Ce qui a conduit au Black Friday

phil ivey full tilt scandal

Pour ceux qui n'étaient pas dans le jeu dans les années 2000 et au début des années 2010, le poker en ligne, et le poker en général, aux États-Unis (et dans le monde) était en plein essor comme jamais auparavant. À l'époque, il y avait deux grands noms du secteur : PokerStars et Full Tilt Poker. Ultimate Bet et son site jumeau Absolute Poker étaient également des acteurs majeurs.

Full Tilt était en quelque sorte le GGPoker à son époque avec plusieurs des plus grandes stars du jeu représentant la marque comme Phil Ivey, Mike Matusow, et Tom Dwan.

À l'époque, le poker était un phénomène populaire. Vous ne pouviez aller nulle part sans voir une publicité pour Full Tilt ou PokerStars. Les chaînes de télévision américaines cherchaient des moyens de diffuser le poker à la télévision et y sont parvenues avec des émissions emblématiques telles que Poker After Dark et High Stakes Poker — des émissions sponsorisées par les grands sites de poker.

Si vous entriez au Rio pendant les World Series of Poker à l'époque, vous remarquiez que la moitié de la salle était remplie de joueurs de poker portant des équipements FTP. Mais ensuite, le 15 avril 2011, le jour le plus sombre de l'histoire du poker, tout a changé. Aux WSOP cette année-là, les casquettes, les chemises et les patchs Full Tilt ont disparu.

Le scandale Full Tilt Poker Scandal: Que s'est-il-passé?

full tilt poker scandal

Le matin du 15 avril 2011, les joueurs de poker américains ont découvert à leur réveil une note inhabituelle sur leur site de poker préféré.

Les domaines des trois principaux sites de poker en ligne - PokerStars, Full Tilt Poker et Ultimate Bet/Absolute Poker - ont été saisis par le ministère américain de la Justice (DOJ) dans le cadre d'une enquête sur la "conduite, le financement, la gestion, la supervision, la direction ou la possession de tout ou partie d'une entreprise de jeu illégale", ce qui constitue un crime fédéral.

Au début, les joueurs étaient confus et, comme on pouvait s'y attendre, inquiets de ce qu'il adviendrait de leur argent, en particulier ceux qui avaient des soldes à six ou sept chiffres. Full Tilt a toutefois assuré à ses clients que leur argent était en sécurité et qu'ils n'avaient pas à s'inquiéter...

Cette assurance s'est transformée en scepticisme au fil du temps, mais avant d'aborder cet aspect du scandale de Full Tilt Poker, examinons ce qui a conduit au Black Friday chez FTP.

"En termes simples, il était techniquement illégal pour les banques d'accepter des transactions de jeux en ligne et pour les sites de jeux d'opérer."

La Unlawful Internet Gambling Enforcement Act of 2006 (UIGEA) interdisait aux entreprises de jeux d'argent "d'accepter sciemment des paiements en rapport avec la participation d'une autre personne à un pari ou à une mise qui implique l'utilisation d'Internet et qui est illégal en vertu de toute loi fédérale ou d'État".

En termes simples, il était techniquement illégal pour les banques d'accepter des transactions de jeux d'argent en ligne et pour les sites de jeux d'argent de fonctionner. À l'époque, il n'existait aucun site de poker réglementé aux États-Unis, car le poker en ligne n'était pas légal au niveau fédéral.

Full Tilt n'opérait plus aux États-Unis, car le DOJ avait saisi le domaine en relation avec des jeux d'argent illégaux. Au cours de l'enquête, il a également été découvert que le site de poker était potentiellement exploité selon un modèle commercial de type Ponzi.

Les fonds des joueurs n'étaient pas séparés des dépenses d'exploitation quotidiennes et il n'y avait pas de fonds disponibles pour rembourser les joueurs, alors que des dirigeants comme Ferguson et Lederer ont reçu des primes de plusieurs millions de dollars.

Un an auparavant, l'UIGEA était entrée en vigueur et, malgré les efforts de la Poker Players Alliance (PPA), elle n'excluait pas les jeux d'adresse comme le poker. John Pappas, chef de file de la PPA à l'époque, avait d'ailleurs fait une bien mauvais prédiction concernant l'effet de l'UIGEA sur l'avenir du poker en ligne aux États-Unis.

"Je dis depuis un certain temps maintenant que l'on s'attend à ce que cette date et l'application de la loi n'ait qu'un léger effet pour les joueurs de poker, et ne sera pas un événement catastrophique qui fermera le poker sur Internet aux États-Unis", a déclaré M. Pappas en juin 2010. "Je pense qu'il y aura toujours des canaux responsables que les gens pourront utiliser pour effectuer des dépôts. Cela ne devrait pas affecter les dépôts ACH (Automated Clearing House) ou les dépôts en dehors du système de crédit. Cela ne devrait pas non plus affecter les personnes qui obtiennent de l'argent sur un site."

10 ans après le Black Friday: Qu'est-ce que devient le poker

PokerStars rachète Full Tilt et rembourse les joueurs

Il n'a pas fallu longtemps après le Black Friday pour que les joueurs américains de PokerStars soient payés, un soupir de soulagement pour des milliers de joueurs. Mais on ne pouvait pas en dire autant des clients d'UB/AP et de FTP.

En juillet 2012, 15 mois après l'éclatement du scandale Full Tilt, le DOJ a accepté que Full Tilt confisque ses actifs et permette à son site rival, PokerStars, d' acquérir la société. Dans le cadre de cet accord, PokerStars a dû renoncer à 547 millions de dollars au profit du gouvernement américain au cours des trois années suivantes, suite au scandale du Back Friday.

Dans le cadre de cet accord inhabituel, PokerStars était tenu d'indemniser les joueurs de FTP.

"L'acquisition de certains actifs de Full Tilt Poker renforce PokerStars, apporte un soulagement bienvenu aux joueurs de Full Tilt Poker qui attendent depuis plus de 12 mois le remboursement de leur argent, et profite à l'ensemble de la communauté du poker", a déclaré le fondateur de PokerStars et héros du poker en ligne Isai Scheinberg en juillet 2012. "Les clients de Full Tilt Poker en dehors des États-Unis peuvent bientôt se réjouir d'accéder à leurs comptes et de jouer sur le site qui sera relancé, confiants dans le fait d'être soutenus par la tradition d'intégrité de PokerStars et par nos antécédents en matière de poker en ligne sécurisé et de haute qualité."

Au cours des mois suivants, la plupart des joueurs qui avaient des soldes FTP impayés ont été remboursés de l'argent qui leur était dû depuis longtemps. Malheureusement, pour ceux qui possédaient des sous sur le Cereus Poker Network (UB/AP), il a fallu des années avant que les paiements ne soient effectués.

PokerStars a repris l'exploitation de Full Tilt en 2012, puis a retiré définitivement la marque FTP en février 2021, marquant officiellement la fin de l'un des plus grands sites de poker en ligne jamais créés.

full tilt poker
Le logiciel et les graphiques de Full Tilt Poker étaient emblématiques..

L'impact sur le poker et ses conséquences

er leurs factures car leurs comptes de poker en ligne étaient gelés. Beaucoup ont été contraints d'abandonner le poker et de trouver un emploi.

Pour un certain nombre des meilleurs pros de l'époque, ils ont dû soit arrêter de jouer au poker en ligne et se concentrer sur les parties en live, soit arrêter complètement de jouer au poker et trouver une nouvelle carrière, soit déménager dans un pays où les jeux d'argent sur Internet sont légaux. Un certain nombre d'entre eux ont choisi cette dernière solution, certains s'installant au Canada ou au Mexique, d'autres dans des pays comme Malte ou diverses nations européennes.

"Le pire impact du scandale Full Tilt et du Black Friday dans son ensemble sur le poker est qu'il a conduit à un déclin de la popularité du jeu"

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Mais le pire impact que le scandale Full Tilt et le Black Friday dans son ensemble ait eu sur le poker est qu'il a conduit à un déclin de la popularité du jeu. Des émissions telles que High Stakes Poker et Poker After Dark ont été annulées parce qu'elles ont perdu leurs principaux sponsors - les sites de poker. La fréquentation du Main Event des WSOP, le tournoi le plus prestigieux du poker, a connu une baisse constante de 2011 à 2013.

Poker was still far more popular than it was in the pre-Chris Moneymaker era, but television ratings for the WSOP, attendance at the WSOP, and overall attendance in local poker rooms around the country had dropped significantly compared to the 2000s.

Le renouveau du Poker en Ligne aux US

L'impact du Black Friday sur la communauté du poker aux États-Unis restera probablement à jamais, ou du moins des décennies. Mais il y a eu quelques changements positifs au cours de la dernière décennie qui ont permis aux Américains de jouer plus facilement au poker en ligne.

En décembre 2011, les procureurs généraux de New York et de l'Illinois ont posé une question au département de la Justice du président Obama : le Federal Wire Act de 1961, qui interdit l'utilisation de communications électroniques à des fins de jeu, s'applique-t-il au poker en ligne ? La réponse a été qu'elle ne s'applique qu'aux paris sportifs, ce qui a ouvert la voie à des États individuels pour déterminer la légalité du poker en ligne.

En l'espace de deux ans, trois États - Delaware, Nevada et New Jersey - ont adopté une législation rendant le poker en ligne légal à l'intérieur de leurs frontières. Le Michigan et la Pennsylvanie ont depuis suivi le mouvement. La progression a été lente et seuls 10 % du pays disposent de sites de poker légaux, mais le paysage du poker en ligne aux États-Unis est certainement meilleur qu'il y a dix ans.

Quant aux World Series of Poker, ils n'ont jamais été aussi populaires. Lors des WSOP de 2022, qui se sont déroulés pour la première fois sur le Strip de Las Vegas, la participation au Main Event a atteint 8 600 personnes, soit le deuxième chiffre le plus élevé de l'histoire des WSOP (URL="https://www.pokernews.com/news/2022/06/2022-wsop-main-event-players-41532.htm"]/URL).

La baisse de popularité du poker n'a duré que quelques années, jusqu'à ce que des sites de poker légaux commencent à apparaître dans quelques États. Bien que certains puissent affirmer que le jeu n'est pas aussi populaire qu'il l'était dans les années 2000, il n'est certainement pas en difficulté. Le scandale de Full Tilt Poker n'est pas totalement derrière nous, mais il commence à se faire doucement oublier.

Full Tilt Poker. Courtesy of the FTP Blog

Questions Fréquentes

Q : Quand le scandale de Full Tilt Poker a-t-il commencé ?

R : Le 15 avril 2011, alias " Black Friday ".

Q : Qu'est-ce que le "Black Friday" ?

R : Le Black Friday a été le jour le plus sombre de l'histoire du poker (d'où le surnom) et a été le jour où le ministère américain de la Justice (DOJ) a saisi les trois principaux sites de poker pour avoir exploité une activité de jeu illégale.

Q : Les joueurs de Full Tilt Poker ont-ils été remboursés de leur solde impayé ?

R : Oui, mais ce n'est que près de deux ans plus tard, lorsque le site a été racheté par son ancien rival, PokerStars.

Q : Qui était le plus à blâmer pour le scandale de Full Tilt ?

R : C'est difficile à dire, mais la plupart des gens accusent Ray Bitar, Howard Lederer, Chris Ferguson et Rafe Furst.

Q : Les dirigeants de Full Tilt Poker ont-ils passé du temps en prison pour le scandale du Vendredi noir ?

R : Non, ils ont tous évité la prison.

Q : Que font Chris Ferguson et Howard Lederer en ce moment ?

R : Ce n'est pas clair, sinon qu'ils ont évité les feux des projecteurs et ne jouent plus au poker en public. Ferguson a participé à de nombreux événements WSOP de 2016 à 2019, mais est depuis devenu indésirable. Lederer n'est revenu aux WSOP qu'en 2016 et a été aperçu brièvement dans la salle de poker du Bellagio il y a quelques années. Sinon, ils sont inexistants dans la communauté du poker, pour des raisons évidentes.

Q : Ferguson et Lederer se sont-ils jamais excusés pour le scandale de Full Tilt ?

R : En quelque sorte. Lederer a présenté des excuses par l'intermédiaire de Daniel Negreanu avant le début des WSOP 2016, tandis que Ferguson a présenté de brèves pseudo-excuses quelques années plus tard dans une vidéo. Ferguson n'a jamais donné la moindre explication publique quant à son rôle dans la disparition de Full Tilt Poker. Certains sont cependant convaincus qu'il n'a joué aucun rôle dans l'échec de l'entreprise.

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